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Rock

Un Recuerdo para Jay & The Americans

“…this magic moment, so different and so new, was like any other until I kissed you…”
Doc Pomus & Mort Schuman, 1960

 

Hablar y escribir acerca de Jay & The Americans es en esencia, el recordar una época entrañable en la historia musical más trascendente de los últimos años. Para mi generación, el escuchar sus viejos hits nos translada en automático a vivencias definitivas en nuestras particulares historias de vida; este hecho es aún más notable cuando observamos con tristeza y nostalgia que estos viejos ídolos van
desapareciendo físicamente de este mundo paulatinamente.

En nuestro país, el recuento de sus éxitos es notablemente menor comparado a los que tuvieron en su país natal, los Estados Unidos. No obstante, se quedaron en nuestra memoria de forma definitiva y están presentes en ella tanto como The Beatles, The Rolling Stones, Creedence Clearwater Revival, The Doors, Hollywood, La Raza y varios más.

¿Quiénes fueron Jay & The Americans? Fueron un grupo de música pop que alcanzaron popularidad en los años 60. Su formación original incluía a los músicos John “Jay” Traynor, Howard Kane, Kenny Vance y Sandy Deanne, aunque sus mayores éxitos los cosecharon tras la salida de Traynor, que fue reemplazado como vocalista principal por Jay Black, nacido en 1938 como David Blatt.

 

Fueron descubiertos mientras actuaban en una fiesta de estudiantes en la
Universidad de Nueva York. Tras una audición para Jerry Leiber y Mike Stoller en 1961 fueron estos los que propusieron el nombre del grupo. Con Jay Traynor aún
como vocalista principal, su sencillo “She Cried” llegó al lugar número cinco en las listas de Billboard. A pesar de un prometedor inicio, sus siguientes dos sencillos
fueron una falla y provocó que Traynor abandonara el grupo.

Ya con la voz principal de Jay Black, grabaron la canción “Only in America”, cover a The Drifters, lo que les permitió llegar de nuevo a las listas de éxitos en USA. Otros éxitos notables del grupo fueron “Come A Little Bit Closer”de 1964 así como “Cara Mia” en 1965. Para esta canción, les dejo un video del show de TV “Shindig”, espero las disfruten:

El año 1966 marcó el debut cinematográfico de la banda, en el filme Wild Wild Winter de Universal Studios y cantando un éxito menor en su discografía llamado “Two Of A Kind”. Alternaron con la banda de Surf llamada The Astronauts.

Para 1968, grabaron un álbum que recopiló varias canciones favoritas del grupo de nombre Sands Of Time, que incluyó su memorable versión a otro clásico de The
Drifters llamado “This Magic Moment”. El sencillo alcanzó el lugar 9 de Billboard en enero de 1969, con la venta certificada por la RIAA de un millón de copias y su
correspondiente disco de oro en mayo de ese mismo año. Sería la última entrada del grupo que alcanzaría el Top Ten en Norteamérica.
En 1970 publicaron el LP Wax Museum, del cual el single “Walkin’ in The Rain” alcanzó el puesto número 19 de Billboard y significó la despedida de Jay & The Americans de las listas de éxitos. Como detalle anecdótico cabe mencionar que
Donald Fagen y Walter Becker (de Steely Dan) formaron parte de su banda de giras, como bajista y organista respectivamente.
Les presento dos versiones sumamente entrañables de estas canciones a continuación:

El grupo se disolvió en 1973. Como suele suceder, los miembros iniciaron carreras en solitario con el nombre de Jay & The Americans, lo cual provocó confusión en el público (quienes vieron presentaciones en tres lugares diferentes de New York a la misma hora, por citar un caso) y pérdidas económicas importantes a Jay Black, quien era aún el dueño legal del nombre del grupo.

En 2006, Black se declaró en bancarrota debido a sus deudas de juego, y el nombre “Jay & The Americans” del que era propietario, fue vendido a su ex-compañero de la banda Sandy Deanne por sólo 100.000 dólares para saldar sus deudas. Con el nombre de nuevo en su poder, los originales miembros de la banda Deanne, Howard Kane y Marty Sanders se reunieron y contrataron a un cantante de Chicago que, casualmente se llamaba también Jay: John “Jay” Reincke, que se convirtió así en el tercer “Jay” de la banda. Con esta formación, el grupo volvió a los escenarios en
2006.

Black nació en Astoria, Queens y creció en el barrio de Borough Park de Brooklyn. En su carrera posterior, fue conocido por hacer giras por el estado de Nueva York y
Florida, cantando, principalmente en solitario, y precediendo a su canto con una rutina de comedia de Stand-Up. Jay y su hermano hablaban yiddish con fluidez. En 1966, grabó una canción en yiddish “Where Is My Village” sobre el infame Holocausto de la Segunda Guerra Mundial.

En una entrevista de 2014, Jay declaró que estaba en las primeras etapas del mal de Alzheimer, que no le estaba diagnosticada oficialmente. Se había retirado de los escenarios desde finales de la decada de 1990. Jay Black murió de neumonía en su natal Queens, NYC el 22 de octubre de 2021. Se confirmó que tambien padecía de demencia senil.

Descansa en paz Jay Black. Gracias por estos y tantos momentos mágicos que nos has brindado. Te recordaremos con mucho agrado.

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Marco Antonio Brito Flores

Marco es un adicto al Rock and Roll, al Jazz y al Blues, sobre todo con buena compañía a su lado. Conversador ameno y entrometido si de opinar se trata, gusta de encontrar opiniones diversas sobre las cosas interesantes de la vida; fanático de la trivia y de las citas citables.

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  • Hermanito.! No me pierdo ningun envío de ECB , pero desde luego disfrute de manera especial nuestra mejor interpretación .! This magic moment. Un abrazo y todo mi cariño

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