“Una canción para ti”

Leon Russell

“Leon Russell fue un mentor para mi….también mi inspiración”. Elton John.

“Su talento no será olvidado”. Slash.

El maestro blanco de voz cascada, con el godspell siempre corriéndole por las venas, nació en Oklahoma en 1942. Comenzó a tocar el piano a los cuatro años de edad y ya no se despegó de él; aunque fue también buen guitarrista, bajista y hasta trompetista en su adolescencia. Acompañó a Jerry Lee Lewis-empresa nada fácil-, y fue arreglista de Phil Spector. Participó con la banda de los Wrecking Crew, donde tocó el piano e hizo arreglos para los Byrds, Frank Sinatra o Herb Alpert. Tocó también en álbumes de los Beach Boys y Dylan.

Ya en 1960 coescribió un hit sesentero “Everybody Loves a Clown” interpretada por Gary Lewis and the Playboys.

Músico de sesión realmente experimentado Leon Russell formó parte de Delaney And Bonney y participó en el movimiento de swamp rock o rock del pantano, con el característico sonido sureño de la música del país del norte.

En 1970 produjo la gira de Joe Cocker Mad Dogs and Englishmen; 48 fechas extenuantes en solo 58 días, donde un gigantesco grupo de músicos y técnicos emprendieron una gran fiesta que terminó con los nervios del cantante inglés.

En 1972 participó con George Harrison en el Concierto para Bangladesh, cuyas ganancias se entregaron a UNICEF.

Esta nota la escribo un 26 de junio, mismo día pero de 1972 en que Russell lanzó su tercer álbum, Carney, que alcanzó el segundo puesto en las listas estadounidenses. Aquí me detengo un poco para hablar de este genial disco. Densas atmósferas country, sonido de carretera en días lluviosos,  un piano distante se convierte en soporte percusivo para apoyar las nostálgicas letras de Russell. Este disco contiene el clásico This Masquerade, una de las canciones emblemáticas junto con Magic Mirror.

 

(Espejo mágico-fragmento-).

Parado en la carretera

acompañado de mi maleta,

sin lugar a donde ir,

solamente pensé pedir un aventón.

Algunas personas me miran

y otros me dejan detrás,

en momentos de reflexión

me pregunto por qué.

Para los ladrones soy un bandido,

las madres piensan que soy un hijo,

para los predicadores un pecador,

Dios, no soy el único.

Para los tristes, soy un infeliz,

para los perdedores soy un tonto,

para los estudiantes un maestro

para los maestros, un alumno.

Para los policías un sospechoso,

esa es la manera como me ven,

solo soy otro personaje que deja sus huellas en el libro de registro.

Para la censura soy pornografía

sin gracia redentora.

Para las prostitutas, solo soy un cliente sin rostro.

Espejo mágico, ¿no me vas a decir?

¿me veo a mí mismo en todo aquél con quien me topo?

Espejo mágico, sin tan solo pudiésemos

tratar de vernos a nosotros mismos

como lo hacen los demás.

 

Las canciones de Russell han sido interpretadas por músicos de la talla de Ray Charles o de Michael Bublé, Amy Winehouse, George Benson y decenas de intérpretes más.

A finales de los setenta hizo una gran gira con Willie Nelson. Russell y Elton John lanzaron “The Union”, un álbum a la limón que recibió grandes críticas en 2010. Finalmente ingresó al salón de la fama en 2011.

Leon falleció mientras dormía un cabalístico día trece de 2016.

Aquí algunas canciones clásicas de Russell. Abro con “Shine a Line”, coescrita con Jagger y que luego aparecería en el Exile on Main Street. Las demás, son unas joyas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Soy apasionado de la creatividad y el diseño. Me encanta leer, cocinar, pintar y escuchar música, sobre todo jazz; pero disfruto mucho la música del cuarteto de Liverpool, la cual siempre me ha acompañado.

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